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CIENCIAS

Control de calidad de los alimentos: ¿De qué trata?

El control de calidad alimentaria hace referencia al conjunto de medidas llevadas a cabo sistemáticamente para validar que todos los alimentos que van al mercado cumplen con todos los requisitos de inocuidad alimentaria. Es una forma de proteger al consumidor de posibles riesgos para la salud relacionados con la ingesta de alimentos contaminados o que no cumplen con los estándares de seguridad establecidos.

¿Qué es el control de calidad alimentaria?

El control de calidad de los alimentos se define como el cúmulo de procesos destinados a garantizar la seguridad, la higiene y la calidad de los productos alimenticios a lo largo de toda la cadena de producción de alimentos.

La cadena de producción de alimentos abarca diversas etapas, la cual comienza con la adquisición de materias primas, seguida de su transformación, almacenamiento, y, finalmente, su distribución.

¿Cómo se realiza el control de calidad de los alimentos?

  1. El primer paso es la recepción de materias primas, donde se inspeccionan meticulosamente los productos en busca de signos de deterioro, contaminación o cualquier otra anomalía. Para esto, de realizan análisis físicos y sensoriales para evaluar su calidad antes de su ingreso a la planta de producción.

  2. Una vez que las materias primas son aceptadas, pasan al proceso de almacenamiento, donde se mantienen en condiciones controladas de temperatura, humedad y ambiente para evitar la proliferación de microorganismos y conservar la calidad del producto. Adicionalmente, se emplean sistemas de rotación de inventario para garantizar su frescura (implica utilizar los productos almacenados en un orden concreto para asegurar que los más antiguos se utilicen primero, antes de que caduquen o pierdan su calidad).

  3. Luego viene la fase de producción, en el cual se aplican rigurosas prácticas de higiene y seguridad alimentaria, como el lavado de manos, el uso de equipos limpios y la separación adecuada de alimentos crudos y cocidos para prevenir la contaminación cruzada.

  4. A lo largo del proceso, se realizan muestreos y análisis continuos en diferentes etapas para verificar la calidad y seguridad de los productos. Estas muestras se someten a análisis en laboratorios especializados para detectar microorganismos patógenos, residuos de pesticidas y otros tipos de contaminantes.

  5. Además, se realiza una inspección visual minuciosa de los alimentos para detectar cualquier irregularidad en su apariencia física, como cambios en el color, la textura o la forma, que puedan indicar deterioro o contaminación.

  6. Una vez producidos, los alimentos son envasados cuidadosamente para protegerlos de la contaminación y preservar su frescura. Se utilizan materiales de envasado seguros y se aplican técnicas de sellado para mantener la calidad del producto.

  7. Los alimentos envasados se almacenan en condiciones controladas de temperatura y humedad para garantizar su calidad durante el almacenamiento y la distribución. Se supervisan las condiciones de transporte para asegurar que los productos lleguen al consumidor en óptimas condiciones.

  8. Se realizan pruebas exhaustivas de vida útil para determinar cuánto tiempo un producto puede mantener su seguridad y calidad, bajo diversas condiciones de almacenamiento y uso.

  9. Como parte del control de calidad, se retienen muestras de lotes de productos para su análisis posterior en caso de surgir problemas de calidad o seguridad.

  10. Finalmente, las instalaciones de producción de alimentos se someten regularmente a auditorías internas y externas para verificar el cumplimiento de las normativas y estándares de calidad alimentaria.

¿Cuál es la importancia del control de calidad alimentaria?

Un control de calidad de alimentos es esencial para:

  • Asegurar que los alimentos sean seguros para el consumo humano.

  • Garantizar propiedades como sabor, textura, olor, y apariencia.

  • Minimizar pérdidas de alimentos debido a problemas de calidad.

  • Prevenir problemas legales relacionados con la seguridad de los alimentos.

  • Corregir desviaciones en la calidad antes de que los productos lleguen al mercado.

  • Reducir el riesgo de brotes de enfermedades transmitidas por alimentos.

  • Facilitar el comercio internacional al cumplir con los requisitos de calidad y seguridad alimentaria establecidos por otros países.

Ejemplo de control de calidad alimentaria de una lata de atún

  • Se verifica la calidad del atún fresco o congelado que se utilizará para enlatar. Se pueden realizar inspecciones visuales y pruebas sensoriales para detectar cualquier signo de deterioro o contaminación.

  • Durante el proceso de fileteado y enlatado, se implementan medidas de higiene y seguridad alimentaria para prevenir la contaminación bacteriana y garantizar la frescura del producto.

  • Cada lata se examina visualmente para detectar posibles defectos como abolladuras, grietas o fugas. Las latas dañadas se descartan para evitar riesgos de contaminación o deterioro del producto.

  • Se realizan pruebas de hermeticidad en una muestra de latas para asegurar que estén selladas correctamente y así prevenir la entrada de aire o bacterias que puedan causar el deterioro del atún.

  • Se toman muestras aleatorias de lotes de productos enlatados para realizar análisis microbiológicos y químicos. Estos análisis se llevan a cabo para detectar bacterias patógenas, niveles de mercurio y otras toxinas. Por otro lado, se ejecutan pruebas de frescura y calidad nutricional.

  • Por último, se verifica que todas las latas estén correctamente etiquetadas con la información requerida por las regulaciones de seguridad alimentaria, como la fecha de caducidad, los ingredientes y las advertencias sobre alérgenos.

Recalcamos que esto es únicamente un ejemplo, y que no representa necesariamente todos los procedimientos que podrían aplicarse en el control de calidad alimentaria de un atún (o de cualquier otro producto alimenticio), ya que estos pueden variar de acuerdo al fabricante, las regulaciones locales y otros factores adicionales no contemplados aquí.

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