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Universidad Rey Juan Carlos

El turismo sostenible

El turismo sostenible

Según la (OMT) Organización Mundial del Turismo, el Turismo Sostenible es “aquel que pretende satisfacer las necesidades de los turistas, así como de los destinos turísticos, protegiendo e incrementando las oportunidades de futuro”.

¿Qué entendemos por Turismo Sostenible?

Las distintas acepciones del término:

  1. La Federación de Parques Nacionales y Naturales: “todas las formas de desarrollo turístico, gestión y actividad que mantienen la integridad ambiental, social y económica, así como el bienestar de los recursos naturales y culturales a perpetuidad.
  2. La Organización Mundial del Turismo (OMT): “aquel que atiende a las necesidades de los turistas actuales y de las regiones receptoras y al mismo tiempo protege y fomenta las oportunidades para el futuro. Se concibe como una vía hacia la gestión de todos los recursos de forma que puedan satisfacerse las necesidades económicas, sociales y estéticas, respetando al mismo tiempo la integridad cultural, los procesos ecológicos esenciales, la diversidad biológica y los sistemas que sostienen la vida”.

En la mayor parte de las definiciones que nos encontremos sobre turismo sostenible se hace mención a cuatro aspectos clave de la sostenibilidad:

  1. Sostenibilidad ecológica
  2. Sostenibilidad social
  3. Sostenibilidad cultural
  4. Sostenibilidad económica

Criterios y objetivos del Turismo Sostenible.

Entendemos que el objetivo fundamental del turismo sostenible es mantenerse en el tiempo, necesitando para ello obtener la máxima rentabilidad, pero protegiendo los recursos naturales que lo sostienen y respetando e involucrando a la población.

Lo cual corresponde a los tres componentes de la sostenibilidad:

  1. Económico
  2. Social
  3. Ambiental

Por lo tanto, el turismo sostenible se concibe como un modelo de desarrollo económico diseñado para:

  • Mejorar la calidad de vida de la población local, de las personas que trabajan y viven en el destino turístico
  • Proveer mayor calidad de la experiencia para el visitante
  • Mantener la calidad del medioambiente del que dependen tanto la población local como los visitantes
  • La consecución de mayores niveles de rentabilidad económica de la actividad turística para los residentes locales
  • Asegurar la obtención de beneficios por parte de los empresarios turísticos

Se han definido, además, una serie de máximas, a nivel internacional, que la actividad turística debe cumplir si quiere alcanzar el objetivo de la sostenibilidad, que son:

  1. Moderación del uso de los recursos
  2. Reducción en el exceso del consumo y de los residuos
  3. Mantenimiento de la diversidad biológica
  4. Planificación cuidada del turismo
  5. Apoyo de la economía local
  6. Que involucre a la población local
  7. Formación específica del personal
  8. Marketing responsable
  9. Estímulo de la investigación
En base a estas premisas, la OMT establece 10 áreas prioritarias por las que considera se debe empezar a luchar por la sostenibilidad en el sector turístico:
  1. Reducción, reutilización y reciclado de residuos
  2. Eficiencia energética, conservación y gestión
  3. Gestión adecuada de los recursos de agua potable
  4. Gestión adecuada de las aguas residuales
  5. Gestión adecuada de las sustancias peligrosas
  6. Transporte más sostenible
  7. Gestión y planificación adecuada del turismo
  8. Involucrar al personal, clientes y comunidades locales en los temas ambientales
  9. Realización de diseños para la sostenibilidad
  10. Establecimiento de acuerdos de colaboración para la consecución del desarrollo sostenible

El Turismo Sostenible no es por tanto un sector turístico, aunque exista biografía errónea que lo confunde con el ecoturismo o con el turismo en áreas naturales, sino que se trata de un objetivo al que deben tender todas las tipologías turísticas y todos los sectores implicados en la industria turística.

Los beneficios del turismo sostenible.

El turismo sostenible incorpora una nueva ética al turismo y al modo de actuar del turista.

Los beneficios del turismo sostenible son:

  • Facilita la comprensión de los impactos que genera el turismo en el medio natural, cultural y humano
  • Asegura un adecuado equilibrio entre beneficios y costos
  • Genera empleo local de manera directa en el sector servicios
  • Estimula la rentabilidad de las industrias domésticas locales
  • Genera entrada de divisas en el país e inversiones en la economía local
  • Diversifica la economía local, particularmente en áreas rurales donde el empleo agrario puede ser esporádico e insuficiente
  • Procura el entendimiento y la toma de decisiones entre todos los colectivos sociales para su coexistencia con otros recursos
  • Incorpora una planificación que asegura un desarrollo turístico adecuado a la capacidad de carga del ecosistema
  • Estimula la mejora de los transportes locales, las comunicaciones y las infraestructuras básicas
  • Oferta actividades que pueden ser disfrutadas tanto por la comunidad local como por los turistas
  • Ayuda a la preservación del patrimonio histórico y cultural
  • Anima, por una parte, a la recuperación de usos agrarios en tierras marginales y, por otra, favorece el mantenimiento de la vegetación natural en grandes áreas
  • Mejora la autoestima de la población local y la revalorización de su entorno y sus características culturales
  • Ofrece oportunidad para una mayor comunicación y entendimiento entre personas de distintas procedencias
  • Demuestra la importancia de los recursos naturales y culturales para el bienestar económico y social de la comunidad local, y cómo ésta puede ayudar a preservarlos
  • Controla y valora los impactos provocados por el turismo, desarrolla métodos fiables de responsabilidad ambiental y contrarresta los efectos negativos

Categorías de turismo sostenible.

Existen subcategorías como:

  1. Turismo Responsable
  2. Turismo Comunitario
  3. Turismo Solidario
  4. Agroturismo
  5. Turismo Ecológico

Turismo Responsable.

“Todo producto turístico específico o sistema de producción turística en el que los turistas, actores y proveedores locales asumen una responsabilidad respecto a los destinos de acogida desde el punto de vista medioambiental, cultural, social y de viabilidad económica, reconociéndose el papel central de la comunidad local”.

El Turismo Responsable se define como un movimiento social que:

  • Busca establecer modelos de desarrollo turístico sostenibles y específicos para cada zona de destino
  • Valora y reclama la responsabilidad de turistas, tour-operadores, anfitriones e instituciones públicas
  • Denuncia los impactos negativos que el turismo conlleva o puede conllevar en las sociedades anfitrionas

Algunas pautas a seguir para participar de una manera responsable en el turismo, o ser partícipe del turismo responsable son:

  • Pensar en Pequeña escala
  • Proteger el Medio ambiente
  • Promover el Uso del Transporte Público y la bicicleta
  • Respetar la Cultura, la Tradición y sobre todo las Personas
  • Promover una conciencia ecológica y unas actitudes éticas
  • Generar Recursos a las Comunidades locales, a corto y largo plazo
  • Generar Ingresos para la conservación y Rehabilitación de ecosistemas y patrimonio
  • Apoyar a los derechos humanos, los movimientos democráticos, la participación ciudadana y el asociacionismo
  • Luchar por minimizar los impactos indeseables

Turismo Comunitario.

“Es la relación de la comunidad con los visitantes desde una perspectiva intercultural en el desarrollo de viajes organizados, con la participación consensuada de sus miembros, garantizando el manejo adecuado de los recursos naturales, la valoración de sus patrimonios, los derechos culturales y territoriales de las nacionalidades y pueblos, para la distribución equitativa de los beneficios generados.”

El PNUD o Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, establece seis características que definen al turismo comunitario:

  1. Integra las riquezas naturales y la vida cotidiana de la comunidad rural
  2. Promueve las prácticas productivas sostenibles dentro de la oferta turística
  3. La experiencia turística se adapta a la dinámica rural, preserva la peculiaridad, rusticidad, el ambiente acogedor y confortable, que caracteriza a las regiones rurales de un país o región
  4. Se sustenta en la gestión y participación local, a la vez que fortalece la organización local, en la que participan varias familias o toda la comunidad
  5. Integra a la población local en esta actividad empresarial, distribuye equitativamente los beneficios y complementa los ingresos de las familias rurales
  6. Promueve la tenencia de la tierra de los pobladores locales

Existen además una serie de pautas o normas de conducta para el turista comunitario (manual de calidad del turismo comunitario del Ecuador), que consisten en:

  1. Relación con el patrimonio natural:
    1. No dejar huellas (basura, fuego y plantas quebradas)
    2. No deje desechos plásticos, vidrios y otros que no sean de fácil reciclaje y si lo ha traído lléveselo de vuelta
    3. Acampar en áreas autorizadas por la comunidad
    4. Se prohíbe manchar, pintar o realizar cualquier tipo de graffiti en árboles o infraestructura de la comunidad
    5. No colecte semillas, plantas, insectos o animales
  2. Relación con la comunidad:
    1. No se permite donación, cambios o venta de ropa usada a los miembros de las comunidades
    2. Tome fotografías a personas de la comunidad solamente con su autorización
    3. Absténgase de usar drogas y/o alcohol durante su visita
    4. Evite el contacto íntimo con el guía o miembros de las comunidades, pues afectaría la moral y tradiciones culturales comunitarias
    5. Es prohibido prestar dinero a los guías o a los otros miembros del proyecto turístico
    6. Respete los conocimientos locales
    7. Respete a las personas adultas especialmente los ancianos
    8. Recuerde que las comunidades tienen conceptos de tiempo, espacio y cultura diferentes de usted. Por favor sea comprensible y respetuoso, asegurándole que las actividades comprometidas se cumplirían

Turismo Solidario.

Está dirigido a facilitar viajes que aseguran un cierto nivel de sostenibilidad y así generar beneficios para la población local y permitir al turista conocer la realidad sociopolítica del lugar que se visita.

Principalmente se trata de una propuesta surgida del ámbito de las ONG en los destinos donde realizan proyectos. Se conoce también bajo el término de Maleta solidaria. Suelen ser viajes de unos 15 días de duración donde se visitan y se participa en proyectos de desarrollo local apoyados por la ONG organizadora.

Dentro de la modalidad de turismo solidario cabe mencionar:

  1. Campos solidarios
  2. Rutas solidarias

Agroturismo.

Este tipo de turismo que ofrece un contacto directo con las actividades agrarias tradicionales: el campesino se beneficia con la participación de su actividad económica mediante la agricultura y el turismo. Potenciando un mundo rural vivo y soberanía alimentaria. Las actividades de agroturismo varían acorde con las características de cada zona y/o establecimiento agropecuario.

Turismo Ecológico.

“Aquel tipo de turismo que contribuye a sostener el bienestar de la población local, a conservar su entorno y diversidad biológica y requiere el menor consumo posible de recursos”. Integra aspectos medioambientales, socioculturales y de la distribución de la riqueza generada.

La Asociación Internacional de Ecoturismo (TIES) establece una serie de principios de turismo ecológico o ecoturismo:

  1. Minimizar los impactos, ambientales y sociales
  2. Aumentar la conciencia y el respeto por el medio ambiente y la cultura
  3. Ofrecer experiencias positivas tanto para los visitantes como para los anfitriones
  4. Ofrecer beneficios financieros directos para la conservación del medio
  5. Proveer beneficios financieros y participación real para la población local
  6. Aumentar la sensibilidad de los turistas hacia el país anfitrión en su clima político, cultural y social

La Organización Mundial del Turismo (OMT) diferencia el ecoturismo del más amplio concepto de turismo sostenible por los siguientes principios:

  1. Contribuye activamente a la conservación del patrimonio natural y cultural, revitalizando las zonas rurales y naturales
  2. Incluye a las comunidades locales e indígenas en su planificación, desarrollo y explotación y contribuye a su bienestar
  3. Interpreta el patrimonio natural y cultural del destino para los visitantes
  4. Se presta mejor a los viajeros independientes, así como a los circuitos organizados para grupos de tamaño reducido, diversificando la oferta turística, y dando la posibilidad a los turistas de descubrir un entorno único
  5. Conciencia a los turistas sobre temas de sostenibilidad. Ofrece una herramienta económica para la conservación de las zonas protegidas

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