El inventario y las variables ambientales

El inventario y las variables ambientales

“La elaboración de un inventario ambiental en el marco del contexto de la EIA supone la definición del escenario preoperacional del ámbito de estudio del proyecto, una representación del entorno físico en sus componentes bióticos y abióticos, así como del entorno socioeconómico.”

El inventario ambiental y las variables ambientales

El inventario ambiental es de una gran relevancia en el transcurso de la EIA y como parte esencial dentro del estudio de impacto ambiental, especialmente por dos razones:

  • Es necesario para poder prever las variaciones que se pueden producir en el medio físico y social.
  • Es una fuente de datos que permite evaluar, una vez que se ha realizado la obra, la dimensión de aquellas variaciones que son difíciles de considerar, pudiéndose emplear medidas correctoras a posteriori según los efectos que se vayan obteniendo en el programa de vigilancia ambiental.

El objetivo es la representación de los elementos medioambientales capaces de ser impactados por el proyecto propuesto, fundamentalmente la población, la fauna, la flora, el suelo, el aire, los factores climáticos y los bienes materiales, comprendiendo el patrimonio arquitectónico y arqueológico, el paisaje, así como la interacción entre los factores citados inicialmente.

A continuación, se detallan un conjunto de variables ambientales, que han sido agrupadas en las áreas temáticas: medio fisicoquímico, medio biótico, medio perceptual y aspectos socioeconómicos. El propósito de la EIA es determinar los efectos de las actividades propuestas sobre dichas variables y cómo dichos efectos pueden transmitirse a otras variables a través de las interacciones existentes entre ellas.

Variables fisicoquímicas

Medio abiótico

Clima

La identificación climática de la zona de estudio no deja de ser un elemento significativo a tener en cuenta, puesto que:

  • Se utiliza como información básica para descifrar otros aspectos del medio físico: usos del suelo, vegetación, etc.
  • Concurren alteraciones micro o mesoclimáticas que pueden originarse con motivo de la destrucción de la vegetación por la infraestructura a proyectar.

La identificación climática puede ejecutarse mediante los valores registrados en las diversas estaciones meteorológicas emplazadas en el área de estudio, o cuando se considere necesario, incluyendo un entorno más amplio que englobe estaciones más alejadas pero que sirvan de apoyo.

Los parámetros a tener en cuenta son, entre otros:

  • Temperatura.
  • Precipitación.
  • Humedad.
  • Balance hídrico.
  • Viento.
  • Clasificación climática.
Geología y geomorfología

Las consecuencias que sobre la geología y geomorfología pueden tener los proyectos de una infraestructura están relacionadas especialmente con los movimientos de tierras y la ocupación del espacio, así como a la explotación de los yacimientos de áridos para la obtención de los materiales necesarios.

Los factores que, al menos, debe contemplar el inventario son:

  • Morfología de la zona en la que intenta proyectarse la infraestructura. El objetivo de este análisis debe ir orientado a la detección de los contrastes de relieve, de manera que puedan delimitarse las franjas o zonas de menor contraste con el objeto de disminuir o evitar excesivos e innecesarios movimientos de tierras. En otros casos, será interesante descubrir que áreas, gracias a su variación de relieve, pueden suponer un umbral de ocultación del trazado que disminuya los efectos sobre el paisaje.
  • El estudio y análisis de las características geológicas y geotécnicas de los materiales, conjuntamente con otros aspectos como la morfología, litología, estratificación, hidrología, etc., serán de gran importancia para detectar los procesos naturales existentes.

La importancia de este estudio radica, por un lado, en la identificación de los procesos naturales que puedan alterar a las cualidades de la infraestructura; por otro, en sentido inverso, las acciones del proyecto (desmontes, terraplenes, excavaciones, etc.) que puedan provocar al comienzo de procesos naturales latentes o al incremento de los ya presentes, como la inestabilidad de taludes, los riesgos de avenidas, el aumento de la erosión, etc.

Un estudio geológico es indispensable a la hora de descubrir la presencia de puntos de interés geológico en una triple versión: científica (con registro de datos científicos), didáctica (PIG) o industrial (recurso geológico explotable).

Hidrología superficial y subterránea

Los ecosistemas acuáticos forman un sector significativo de transmisión de impactos, ya que cualquier modificación directa que se ocasione inducirá efectos en puntos cercanos o alejados cuyas consecuencias son a veces difíciles de prever. Estos efectos directos pueden resumirse en:

  • Alteraciones en los flujos de agua superficial y subterránea.
  • Efecto barrera.
  • Impermeabilización de áreas de recarga de acuíferos.
  • Alteración en la calidad del agua.

En el momento de efectuar el inventario, deben razonarse los siguientes apartados:

1. Hidrología superficial:

  • Clase y reparto de las redes de drenajes y escorrentía.
  • Representaciones de aguas existentes en el área que puedan verse afectadas: ríos, arroyos, torrente, ramblas, lagos, lagunas, canales, embalses...
  • Valoración de los caudales: ecológicos, anuales y avenidas.
  • Investigación de la calidad de las aguas de los cursos fluviales, asumiendo aquellas variables que puedan verse perturbadas, tanto en la fase de construcción como de explotación.

2. Hidrología subterránea:

  • Construir cartografía hidrogeológica del área de estudio.
  • Catálogo de los puntos de captación de agua, como fuentes, manantiales, surgencias…
  • Progreso estacional de los niveles freáticos, así como el sentido de las líneas de flujo subterráneo.
Suelos

Cualquier ejemplo de construcción sobrelleva la ocupación de una superficie edáfica, a lo que hay que completar las pérdidas ocasionadas a otras actuaciones, como desmontes, obras complementarias (graveras y canteras) y la compactación del suelo como consecuencia de movimientos de maquinaria pesada.

Por lo tanto, es primordial, sobre todo en la fase de elección de alternativas, efectuar un examen de las características edáficas del territorio desde un punto de vista productivo.

Esta información es también necesaria para poder establecer las medidas correctoras relacionadas con la revegetación.

Así, el análisis del suelo puede cimentarse en la enunciación de unidades homogéneas que suelen atender fundamentalmente a dos criterios: el productivo y el de aptitud de uso.

Variables biológicas

Vegetación

Para la ejecución del inventario/catálogo de vegetación, existen dos factores complementarios que deben examinarse: las formaciones vegetales en el área de estudio y su composición florística.

En el momento de precisar las formaciones vegetales, encontramos varias metodologías que se basan en distintos criterios de clasificación y ordenación: la fitosociológica instituye un sistema jerárquico de clasificación de la vegetación similar al taxonómico y la cuantitativa se fundamenta en una tipificación y ordenación estadística de los resultados obtenidos en los inventarios realizados. Ambos métodos de ordenación suelen manejarse con posterioridad a una fotointerpretación del paisaje, en la que los criterios de las especies dominantes y la estructura de la vegetación suelen ser los que definen los distintos tipos de unidades.

El planteamiento de los muestreos florísticos está relacionado a la metodología aplicada para precisar las unidades de vegetación, aunque cabe distinguir tres tipos básicos:

  • Muestreos de azar: cada uno de los puntos del terreno tiene la misma probabilidad de ser muestreado.
  • Muestreo regular: la selección de los puntos de muestreo se realiza mediante una malla, a intervalos regulares.
  • Muestreo estratificado: los muestreos se formalizan en unidades previamente establecidas de acuerdo con uno o varios factores determinados a priori.

Estos diseños no son excluyentes entre sí, pudiendo efectuarse muestreos con una estrategia mixta.

Continuación...

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